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Focus Stade Niçois #1 : Les Espoirs

Le Stade Niçois regorge de talents à tous les niveaux. L’équipe première performe chaque week-end mais elle n’est pas la seule. D’autres catégories défendent les couleurs niçoises. À la découverte de nos Espoirs.

Tout comme l’équipe première, les espoirs découvrent un nouveau championnat cette année, avec des équipes inconnues. Le début de la saison a été compliqué avec 2 défaites et 1 victoire avant l’arrêt du championnat. La saison débute par un revers 31-24 à Tarbes face à un adversaire plus habitué aux grosses rencontres mais les niçois font bonne figure. « La mise en route a été difficile, on faisait beaucoup d’erreurs dû au fait qu’on jouait notre premier match. Avec ces erreurs on ne finit qu’à seulement 7 points » souligne Stéphane Nicouleau, le coach.

Derrière les espoirs s’offrent leur première victoire de la saison, comme l’équipe première, face à Chambéry (28-20). Une sacrée performance pour Stéphane « Chambéry surfait sur une très bonne série donc c’était un très bon résultat et un contenu convaincant. On commençait à trouver des automatismes et sur le terrain ça se ressent ». Malheureusement nos jeunes chutent de nouveau 3 semaines plus tard à Aubenas (15 à 9) avec un essai refusé en fin de match.

L’arrêt du championnat fait mal

Les quelques mois d’arrêt suite au contexte sanitaires ont un impact direct sur l’effectif et les résultats. 2 défaites en 2 matchs au retour à la compétition. « Ne plus pouvoir s’entrainer pendant plusieurs mois fait qu’on perd nos automatismes, nos repères collectifs. C’est un groupe de jeunes, étudiants, jeunes salariés donc l’état d’esprit est important et avec cet arrêt on l’a perdu un peu » lance Stéphane. Les espoirs chutent de nouveau face à Tarbes (22-30) et à Chambéry (18-16) mais le coach en sort du positif : « Contre Tarbes, on n’avait pas de cohésion, pas d’engagement dû au manque d’enchainement de match et pourtant on termine à seulement 8 points, çà montre la qualité des garçons ! Derrière à Chambéry, on a retrouvé ces ingrédients mais on perd contre meilleur que nous. C’est intéressant pour la suite ».

Aujourd’hui les Espoirs sont 7èmes de la poule (sur 10). Prochain rendez-vous c’est le 21 février face à Aubenas à 13h00.

Calendrier des espoirs :

21 Février : Nice vs Aubenas
07 mars : Bourgoin vs Nice
28 mars : Dax vs Nice
04 Avril : Nice vs Cognac
18 Avril : Suresnes vs Cognac
09 Mai : Blagnac vs Nice
18 Mai : Nice vs Bourgoin
23 Mai : Nice vs Dijon

Les mots de Stéphane Nicouleau :

« C’est un groupe hyper attachant. J’ai créé une certaine relation avec eux, on s’y attache rapidement. Il y a de tous les profils : des étudiants comme des jeunes salariés. Ils mettent entre parenthèse leur vie de famille pour aller aux 4 coins de la France porter ce maillot sud Stade Niçois. Je les admire. Ils répondent toujours présents. Je suis persuadé qu’en enchainant les matchs on peut faire quelque chose, pourquoi pas le Top 6. »

#IssaNissa